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News

APRIL 1: IMPORTANT UPDATE ON SCHOOL CLOSURES AND DISTANCE LEARNING
Posted 4/1/20

Dear Simi Valley Schools Community:

 

I hope that this message finds all of you safe and healthy at home.

I know how challenging the last few weeks have been for all of us. Personally, my family and I are experiencing many of the same anxieties and worries as most of you are. What has eased some of the stress for me are the many uplifting messages I’ve received from our community; the determination, perseverance and humor I see our families using on social media posts; and the creativity and adaptation I see in my staff’s efforts to embrace Distance Learning for all of our students. I, and my entire staff at Simi Valley Schools, want to be there for each of you, as you have been for us.

 

Following Governor Gavin Newsom’s press conference today and after a meeting this afternoon among all Ventura County superintendents, all Ventura County public school facilities will remain closed to the end of the 2019-2020 school year. However, all learning will not stop this year. Our teachers and staff will continue to implement the Distance Learning efforts they have begun using to deliver instruction directly to our students while maintaining the social distancing guidelines.

 

This move generates many legitimate concerns and difficult ramifications. Questions will range from how will we enroll students for next year and what will be the impact on our students’ grades to what will graduations look like for our high school seniors? These and many other questions are already being considered among Simi’s school and district leadership. We know at this time that there are more questions and problems than answers. We are working through the many issues and making decisions, which we will continue to share with you along the way.

 

What you do need to know today is that my intention, as the Superintendent of the Simi Valley Unified School District, is to encourage a grading strategy among our teachers that does no harm. This means that we will work closely with our teachers to make sure that opportunities are provided to enable students to improve their grades as needed, and with the greatest flexibility possible. We want to alleviate as much anxiety as possible among our students, especially those who are worried about college transcripts and admission, as well as those promoting to the next grade level.

 

We know that the University of California (UC) and California State University (CSU) systems are beginning to make accommodations for graduating seniors adversely affected by the COVID-19 crisis. We will continue to monitor and relay any changes in these policies to our families because we know that the continued flow of information is the best way to help ease the stress on our students.

 

DISTANCE LEARNING

By this time, all of our parents/students should have received notifications from their schools and/or teachers about the Distance Learning efforts. I wish to make clear to our families that the type of learning happening now is not meant to replicate what a teacher usually achieves with his or her students in a typical in-person classroom. Our students can and will progress with Distance Learning, and the longer we use the techniques and tools involved, the more successful our teachers and students will be. Especially in these early days, we ask for your continued support with your children. To the best of your ability, given work and other commitments, having parents monitor and reinforce what our teachers are asking students to do is the best way to ensure their growth and engagement.  As I have also told our teachers, I know that you will do the best that you can do considering your challenges.

 

If your child is in middle or high school, it is vital that you have them regularly check their district email account! Many teachers are reaching out directly to their students through these email accounts.

 

If you have any questions at all about the process, problems to solve or anything else involving Distance Learning, please reach out directly to your child’s teacher(s) and/or their principal. Most issues and questions can be resolved by them and they are responding.

 

CHROMEBOOKS

An email was sent to all students and parents yesterday evening explaining that we have a limited number of Chromebooks available to loan out to those students who need them most. In time, we will be able to provide Chromebooks for all students who need them. The message sent out is found HERE in English and Spanish, and we ask that you please read it completely. There is a lot of important information in the message for our families.

 

BREAKFAST/LUNCH PROGRAM

Our Child Nutrition Department continues to do an amazing job at providing free breakfast and lunch to our district’s children. Just to recap, we have three sites providing meals through a drive-through system: Berylwood Elementary School (2300 Heywood St.), Santa Susana High School (3570 E. Cochran St.), and Park View Elementary School (1500 Alexander St.). The pick-up hours have been extended. They are Monday to Friday from 11:30 a.m. to 1 p.m. Walk-ups are discouraged but no child will be turned away. The menus are available HERE.

 

For the upcoming holidays on Friday, April 10 and Monday, April 13, breakfast and lunch will still be provided for these days. BUT THEY WILL BE HANDED OUT ON THURSDAY, APRIL 9. At all three pick-up locations, Child Nutrition will hand a bag for each child that will contain three breakfasts and three lunches, representing meals for Thursday, Friday, and Monday.

 

SUMMER SCHOOL

Our general education and special education summer school programs are still taking applications to register. All of the current requirements still apply (high schoolers need to receive counselor clearance for many of the classes, etc…). Please go to HERE for more information. This year more than ever summer school may be a great opportunity for your student. We have programs for grades 2 through 12.  Just know that there is the potential that if the COVID-19 mandates remain through the summer, that these programs could be online, but at this point we are hopeful that they won’t be.

 

Again, I want to thank our community for your continued patience and support. I know that the decisions made today will reverberate for our families for a long time, and they were not made lightly. We will continue to work together to make this situation the safest, healthiest and in the best interest of our students and staff.

 

Please stay strong and please stay home.

 

Dr. Jason Peplinski
Superintendent
Simi Valley Unified School District

 

EN ESPANOL:

 

1 de abril, 2020

 

Estimada comunidad escolar de Simi Valley:

 

Espero que este mensaje los encuentre a todos en sus hogares a salvo y sanos. Sé que desafío han sido estas últimas semanas para todos nosotros. En lo personal, mi familia y yo estamos pasando por las mismas ansiedades y preocupaciones que todos ustedes. Lo que ha aminorado algo del estrés para mí han sido todos los mensajes de apoyo que recibido de nuestra comunidad; la determinación, perseverancia y sentido del humor que veo a nuestras familias utilizar en sus publicaciones en los medios sociales; y por la creatividad y adaptabilidad que observo en los esfuerzos de nuestro personal acoge el aprendizaje a distancia para todos nuestros estudiantes. Yo y todo el personal de las escuelas de Simi Valley, quieren ser un apoyo para cada uno de ustedes, como ustedes lo han sido para nosotros.  

 

Al terminar la conferencia de prensa del gobernador Gavin Newsom y después de una reunión esta tarde con todos los superintendentes del Condado de Ventura, todas las instalaciones de las escuelas públicas del Condado de Ventura permanecerán cerradas hasta el final del ciclo escolar 2019-2020. Sin embargo, no todo el aprendizaje se detendrá este año. Nuestros maestros y personal continuarán implementando los esfuerzos de aprendizaje a distancia que han utilizado para hacer llegar la enseñanza directamente a nuestros estudiantes mientras mantienen los lineamientos del distanciamiento social.

 

Este movimiento genera inquietudes legítimas y ramificaciones difíciles. Las preguntas irán desde ¿cómo inscribiremos a los estudiantes para el próximo ciclo escolar? y ¿cuál será el impacto en las calificaciones de nuestros estudiantes? a ¿cómo serán las graduaciones de nuestros seniors de preparatoria? Estas y muchas otras preguntas ya están siendo consideradas por el liderazgo de las escuelas y el distrito de Simi y les tendremos las respuestas, unas llegarán antes que otras. Sabemos que en estos momentos hay más preguntas que respuestas. Estamos trabajando en cada uno de estos problemas y tomando decisiones, que continuaremos compartiendo con ustedes a lo largo del camino.

 

Lo que ustedes deben saber el día de hoy, es que mi intención, como Superintendente del Distrito Escolar Unificado de Simi Valley, es alentar a nuestros maestros a utilizar una estrategia para calificar que no dañe. Lo que quiere decir esto es que trabajaremos muy de cerca con nuestros maestros para asegurarnos que se ofrezcan oportunidades para permitirle a los estudiantes a mejorar sus calificaciones según sea necesario, y con la mayor flexibilidad posible. Queremos aliviar la mayor ansiedad posible entre nuestros estudiantes, especialmente entre aquellos que están preocupados por sus expedientes académicos universitarios y admisiones, así como el poder pasar al siguiente nivel de grado.

 

Ya sabemos que los sistemas de la Universidad de California (UC) y de la Universidad del Estado de California (CSU) están empezando a hacer adaptaciones para los seniors que se estarán graduando y que han sido adversamente afectados por la crisis del covid-19.

 

Continuaremos monitoreando e informando a nuestras familias acerca de cualquier cambio en estas políticas pues sabemos que el flujo continuo de información es la mejor manera de ayudar a minimizar el estrés de nuestros estudiantes.

 

APRENDIZAJE A DISTANCIA

Para estos momentos, todos nuestros padres/estudiantes ya habrán recibido noticias de sus escuelas y/o maestros acerca de los esfuerzos del aprendizaje a distancia. Quiero aclararles a nuestras familias que el tipo de aprendizaje que está dándose ahora no tiene la intención de replicar lo que logra un maestro generalmente con sus estudiantes en un salón de clases típico de persona a persona. Nuestros estudiantes pueden y lograrán progresar con el aprendizaje a distancia y mientras más tiempo utilicemos las técnicas y herramientas involucradas, más éxito tendrán nuestros maestros y estudiantes. Les pedimos, especialmente en estos días iniciales, su continuo apoyo con sus hijos.

Dentro de lo mejor de sus habilidades dado el trabajo y demás compromisos que tiene, el que los padres monitoreen y refuercen lo que nuestros maestros les están pidiendo a los estudiantes será la mejor manera de asegurar su progreso y participación. Como ya les he dicho a nuestros maestros, yo sé que ustedes están haciendo lo mejor que pueden considerando sus propios desafíos.

 

¡Si su estudiante está en secundaria o preparatoria, es vital que los hagan checar su correo electrónico escolar regularmente! Muchos maestros se están poniendo en contacto directamente con sus estudiantes a través de sus cuentas de correo electrónico.

 

Si tiene cualquier pregunta acerca de estos procesos, problemas que resolver o cualquier otra cosa acerca del aprendizaje a distancia, por favor póngase directamente en contacto con el/la maestro(a) de su(s) estudiante(s) y/o con su director(a). Ellos pueden resolver la mayoría de los problemas y preguntas y están respondiéndoles.

 

CHROMEBOOKS

El día de ayer se les envió un correo electrónico a todos los estudiantes y padres explicándoles que tenemos un número limitado de Chromebooks disponibles para prestarle a aquellos estudiantes que más los necesiten. Al paso del tiempo, les podremos proporcionar Chromebooks a todos los estudiantes que necesiten. El mensaje que enviamos lo pueden encontrar AQUÍ en inglés y español, y les pedimos que por favor lo lean completamente. Hay mucha información importante en el mensaje para nuestras familias.

 

PROGRAMAS DE DESAYUNOS Y ALMUERZOS

Nuestro departamento de Nutrición Estudiantil continúa haciendo una increíble labor de proporcionar desayunos y almuerzos gratuitos a los niños de nuestro distrito. Solo para reiterar, tenemos tres sitios que proporcionan alimentos a través de un sistema de entrega a automóviles: Berylwood Elementary School (2300 Heywood St.), Santa Susana High School (3570 E. Cochran St.), y Park View Elementary School (1500 Alexander St.). El horario para recoger ha sido extendido. Es de lunes a viernes de 11:30 a.m. a 1 p.m. No se recomienda que vengan a pie, pero no se le negará alimento a ningún niño. Los menus se encuentran AQUÍ.

 

Durante los próximos días festivos del viernes 10 de abril y lunes 13 de abril, los desayunos y almuerzos seguirán repartiéndose. PERO SE REPARTIRÁN EL JUEVES 9 DE ABRIL. En los tres sitios de distribución, Nutrición Estudiantil, entregará una bolsa a cada niño que contendrá tres desayunos y tres almuerzos, representando los alimentos del jueves, viernes y lunes.

 

ESCUELA DE VERANO

Nuestros programas de escuela de verano de educación general y de educación especial continúan recibiendo inscripciones. Siguen vigentes todos los requerimientos anteriores (los estudiantes de preparatoria necesitan el visto bueno de sus asesores estudiantiles para la mayoría de las clases, etc.) Para más información por favor acuda AQUÍ. Este año más que nunca, la escuela de verano podría ser una gran oportunidad para su estudiante. Tenemos programas para 2° a 12° grado. Solo tomen en cuenta que existe el potencial de que en caso de que las órdenes del covid-19 sigan vigentes a lo largo del verano, estos programas serán en línea, pero en este momento seguimos con la esperanza de que no sea así.

 

Una vez más, quiero agradecer a nuestra comunidad por su continua paciencia y apoyo. Yo sé que las decisiones que se tomaron el día de hoy tendrán repercusiones en sus familias durante mucho tiempo por venir y no se tomaron a la ligera. Continuaremos trabajando juntos para hacer que está situación sea la más segura, sana y en el mejor interés para nuestros estudiantes y empleados.

 

Por favor continúen con su fortaleza y quédense en casa.

 

Dr. Jason Peplinski
Superintendente
Distrito Escolar Unificado de Simi Valley